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从金到砖,南非经济是怎样衰落的?

时间:2021-10-20     作者:财经八卦【转载】   来自:虎嗅网

从金到砖,南非经济是怎样衰落的?


你现在看到这颗巨无霸钻石就是出产于南非的“非洲之星”,重达3106年克拉,差不多1.2斤,而一般的求婚钻戒能有1克拉已经很不错了。因为太重,非洲之星被切割成了很多块,成了历届英国女皇的宝贝。


▲南非巨钻,非洲之星


南非不仅出产钻石,而且在相当长一段时间内是非洲最发达的国家。GDP一度占到撒哈拉以南非洲国家经济总量的1/3,也是金砖五国之一。然而08年金融危机之后,南非经济一直处于低迷。到现在,无论看什么指标,南非都在全盘衰落。


早在新冠疫情爆发前,南非的国债就已经被标普评级为垃圾债券了;从衡量贫富差距的基尼系数来看,南非不仅常年霸榜第一,还甩出第二名很远;犯罪率居高不下,每年有50万人被强奸;根据一些学者的估计,南非15-24岁年轻人的失业率甚至可以达到50%。


那么问题来了,当年貌似光芒万丈的非洲新星,到底是怎么衰落成今天这幅模样的?



进入主题之前,我们先简单回顾南非的历史。南非最早的土著居民是黄褐色皮肤的桑人、科伊人及后来南迁的黑人班图人。17世纪中叶,海上马车夫荷兰占领开普半岛,对当地黑人发动多次殖民战争,一部分黑人被赶到非洲内陆,一部分人被抓起来当奴隶,其中一支名为桑人的黑人族群甚至被屠杀殆尽。布尔人,也就是荷兰、德国和法国人混合繁殖的白人后代,在此时成为南非的新主人。


18世纪末,南非连续挖出好多钻石,引起了大英帝国的注意,为此英国人和布尔人打了好多年仗,1910年,南非沦落成英国殖民地。过了没多久,国际局势变天,殖民主义退潮,1961年,南非退出英联邦,开始以南非共和国的名义示人。


独立后的南非人种非常多元,所以食物也丰富多样,有荤素搭配的炖菜布雷迪(bredie),加了印度香料的烤肉Braai,还有经典辣菜波波提(Bobbotie),虽然不知道吃起来怎么样,但这些菜长得还挺养眼,五颜六色,也不愧是“彩虹之国”。


不过,无论是被荷兰殖民,还是被英国殖民,甚至到南非独立,当权者都未曾停止过对黑人的剥削。尤其是1948年白人政党国民党(Nationalist Party)执政后,种族问题被提升到了一个前所未有的高度。


要谈南非种族问题,有一个人肯定是绕不过去的,就是曼德拉,这位被beyond、u2很多乐队写歌赞颂的,结束南非种族隔离的的领导人。


说到种族隔离,一些观点恰恰认为南非经济下行的锅都在种族隔离政策的结束。理由是在种族隔离期间南非一度出现了“经济奇迹”,从1942~1982年一直保持高增长,尤其在1960~1970年间,南非经济增速甚至可以和当时世界上经济发展最快的日本比肩,被称为“非洲经济巨人”,从这张1980年代约翰内斯堡街景就可见一斑。


▲1980年代约翰内斯堡街景


而种族隔离结束后,南非的移民门槛大大降低,大量来自邻国的移民涌入,由于南非底层黑人教育水平本来就低,根本斗不过移民,因此大量南非底层黑人失业,失业率甚至一度超过30%。


再加上南非黑白贫富差距过大,白人的收入甚至一度为黑人的五倍,让底层黑人的内心不满,因此引发矛盾,打砸抢的事情也多了起来,外来移民也经常被排挤。


我对这种观点有两个看法:


第一,种族隔离本身在道德上无论如何都是站不住脚的。种族隔离期间,南非国民被分为白人、黑人、有色人种和印度人。这四种人的划分并不纯粹看肤色,而是一个政治概念。


比如,同样是亚裔,马来人被认为是有色人种,菲律宾人则被定义为黑人,而华人则经历了一开始被规定为“有色人种”,受尽各种歧视和限制,在1970年代又因为外交关系被升级成“荣誉白人”。


划分种族后,黑人被强制迁徙、禁止通婚、强占土地,剥夺投票权等。总之就是没有被当人看。游泳场、体育馆都设置了黑白隔离区。


1958年南非政府制定了“班图斯坦”计划,要求所有黑人迁到位于城市边缘未开发的棚户区,给这些地区命名为班图斯坦自治区,黑人居民在这里不能拥有财产,离开居住区还得出示通行证。就这样,全国80%的土地都被分给了少数白人,350多万黑人流离失所。占人口总数10%的白人占据了50%的财富。


所以,种族隔离本身是邪恶的,无论它是促进还是阻碍了经济增长,迟早都应该被废除。这里我还想多说几句,有些观点认为,只要反对歧视其他种族就是所谓的“白左”,我非常不赞同这种看法,因为如果我们把歧视其他种族当作顺理成章,那我们在反对别人歧视我们时,就会非常站不住脚。


此外,这种认为是种族隔离的结束导致了南非经济衰落的观点本身就不符合事实。


种族隔离解除后的1994~2007年,南非经历了一段高增长、低通胀的“黄金时期”,平均经济增速为3.6%,平均通胀率为6.3%,相比之下1980~1994年间的通胀率都达到了14%,经济增速却不到1.5%。甚至是在种族隔离结束的十几年时间,南非才一跃成为非洲最大的经济体,全球最大的新兴经济体之一,并在2010年加入了金砖国际组织。


所以,探索南非经济下行的原因,还是要从经济入手。回顾南非的经济增长史,可以用一句话来概括:Jobless growth,经济越增长,国民越失业。




为什么会经济越增长,国民越失业呢?先看这张图:


▲南非GDP增长曲线


这是自1910年以来南非GDP增长率的折线图,可以看到,南非的第一波经济腾飞发生在1933~1945。这一段时间,南非遇上淘金热,人均GDP轻松翻番。当时,南非出口世界上1/3的金子,而1930~1940年代金价又迎来一波疯长,采矿业的利润持续高攀。


尽管劳工短缺,南非政府还是进账不断,荷包满满,年年财政盈余。1939年二战爆发后,世界的主要工业国都忙着打仗,没空搞生产,南非的制造业趁机发展了起来,制造业占GDP的比例增长了58%。


因为全球都等着拿货,光靠白人生产根本无法满足生产需求,白人政府放开一道口子,允许有色人种和黑人从事原本属于白人的高技能工作(skilled work),也就是与矿业相关的工作,于是2/3的高技能工作被黑人和有色人种拿下,种族间的贫富差距迅速减少。


眼看着自己的利益被侵吞,被白人控制的工资委员会坐不住了,声称现在的工资无法维持工人的基本健康,要提高白人的最低工资到“文明水平”(civilised minimun wages)。


政府不仅提升了失业补助和养老保险的金额和覆盖率,还重新定义了贫穷。在白人眼中,贫穷不是吃不饱饭,而是吃完正餐没小吃(relish)、饮料没放够糖、面包上果酱不够多。最终,由于用工成本提升,教育水平相对较低的黑人被扫出劳动力市场,基尼系数再度飙升。


南非工业立法调查委员会(Commission of Enquiry on Industrial Legislation)曾公开说道,如果不是因为白人和黑人之间的薪酬差异,你以为南非人还能过上“欧洲式的文明生活”?


1948~1970年,南非迎来稳定的第二波经济增长,实际GDP大概翻了3倍。这段时间,支撑南非经济发展的主要是制造业,贡献GDP的30%。


既然经济发展得还可以,主力还是通常雇佣非高级技工的制造业,那么黑人总可以过得好一些了吧?实际情况并非如此。由于白人工资太高,劳工市场又系统性地歧视黑人,导致全社会总体工资日渐高企,通胀率常年维持在10%以上,名义利率减去通胀率后发现实际利率为负数,也就是说资金的成本特别便宜。


大家想想,如果你是制造业工厂的老板,现在人工成本特别高,资金成本又特别低,那你会怎样?当然是疯狂买机器把工人都换成机器啊。这就导致能留给黑人的岗位也跟着大幅减少。


70年代的南非,朱门酒肉臭,路有冻死骨。这一边,找到工作的人享受完备的福利制度和带薪年假,而另一边,劳动局门口每天都围着数千个绝望的失业者,他们排着队任由寥寥几个雇主挑选,300个岗位放出去,4000个应聘者闻声而来,差点踏平劳动局的护栏。


这两波增长后,曼德拉来了。


1994,种族隔离被废除,南非开始第三波长达十余年的温和增长,一直持续到2008年金融海啸前夜。


这一段时间的GDP增长主要归因于对外开放、金融监管松绑和矿价小高潮,以金融为代表的第三产业成为顶梁柱。虽然曼德拉当选后,制定了许多有利黑人就业的法律,比如《黑人经济振兴法案》《雇佣平等法案》等,黑人应该已经翻身农奴把歌唱了。


但是,现实是,黑人的状况反而恶化了。成年男子中,10个里就有3个找不到工作,其中2/3甚至从未被雇佣过,1/4的人生活在贫困线以下,90%以上的穷人依旧是黑人和有色人种。


这是为什么呢?原来,在种族隔离时期,一些在夹缝中受过比较好教育的黑人在此时成为“新权力阶层”。他们在前几十年间,一次又一次看着之前的白人政府利用工会把原本属于自己的饭碗打翻在地。现在,他们成为了社会的主人,他们也要开始保护自己的利益甚至打翻别人的饭碗了。


据统计,1994~2000年间,南非注册工会数翻了两番到464个,1997年工会成员数占总就业人口的45.2%,它们以极其强势的姿态和企业谈判,不涨薪就罢工。


据研究,相对于生产效率,南非非洲裔工人的平均工资溢价水平为20%,最严重的2010年,南非因罢工损失的工作日每千人高达1593天,这个数字是“罢工专家”法国的十几倍。


▲南非的实际工资与劳动生产率背离


小结一下,南非现代经济史上共有三波增长繁荣,但每一波都很jobless growth:


  • 第一波繁荣靠的是卖金子,白人眼见黑人抢了自己的饭碗,想办法把黑人踹出了劳动力市场,jobless growth;


  • 第二波繁荣靠的是制造业,但由于全社会总体工资成本高,资金成本低,促使企业主大搞机械化,把本来在劳动力市场中就弱势的黑人又踹了出去,jobless growth。


  • 第三波靠对外开放、金融去监管和大宗牛,但由于种族隔离结束后,过分刚性的劳动力市场规定导致的此起彼伏大罢工,又是jobless growth。


正是由于每次的经济繁荣都没有带来的相应的大规模就业,经济增长的果实没有普惠化,反而加剧了贫富差距,不仅导致经济增长缺乏后劲,也容易引起社会矛盾和不稳定。


而且,随着时间的推移,低技能岗位不断消失,但黑人又没法从事高技能工作,失业与贫困陷入死亡螺旋,犯罪率因此飙升,大量高技能白人出走,南非的商业气候也因此持续恶化。


除此之外,以卖矿为主的出口结构也让南非经济非常容易受到国际市场波动的影响,过分依赖外资的经常账户也让南非在遇到外部冲击时十分脆弱。概言之,南非的底子其实从很早开始就风雨飘摇了,2008年金融危机只不过是戳破了这个光怪陆离的肥皂泡。


当下,南非持续恶化的经常账户,游移不定的FDI,居高不下的政府债务,像多米诺骨牌一样被挨个推倒。



同为金砖成员国,南非与我国也有比较密切的经贸往来。2021年1月,南非成为非洲第一个接入5G的国家,这个技术正是来自我国华为。除此之外,我国也是南非最大的贸易伙伴,南非甚至在非洲国家中率先将汉语教学纳入了国民教育体系。


之我和大家提到,出海非洲,有时遇到的问题是当地基建不行或者政局动荡,有时是会触碰到老牌殖民帝国的势力范围,而南非的案例又提出了另一个问题,就是当地的工会与劳资环境。这个问题不仅在南非,在许多欧洲国家也会存在,甚至许多企业往往栽就栽在劳工问题上。


除此之外,南非的故事也说明,经济增长的终极意义,是为了让最广大的国民享受更好的生活,这个具体体现就是就业与缩减贫富差距。南非的jobless growth不仅背离了最初的目标,也让经济引擎终究失速。普惠发展绝不是一句空话,它不仅关系着初心,更关系着经济发展的未来。


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